Laboratorio di Glicobiologia e Glicopatologia

Studio delle glicosiltrasferasi responsabili della biosintesi delle porzioni glicidiche delle glicoproteine e dei glicolipidi e del ruolo che le alterazioni di queste strutture svolgono nei processi patologici. Tra questi, il cancro e le malattie congenite della glicosilazione.

Ambiti di ricerca

Patologia generale

Nel laboratorio si studiano i meccanismi della glicosilazione delle proteine e le alterazioni che essi subiscono in processi patologici, in particolare nelle neoplasie. Nei tumori si osservano spesso variazioni nel livello di espressione delle glicosiltrasferasi, gli enzimi che sintetizzano le catene glicidiche. Ciò porta alla espressione di catene glicidiche alterate che, oltre a costituire importanti marcatori diagnostici e prognostici, alimentano la progressione tumorale esacerbando il fenotipo neoplastico.

Nel laboratorio vengono prodotte linee cellulari tumorali modificate geneticamente per alterare l’espressione di glicosiltrasferasi rilevanti nella progressione tumorale. L’effetto dell’alterazione nel pattern di glicosilazione viene studiato sul fenotipo neoplastico e sul profilo globale di espressione genica. Lo scopo della ricerca è identificare alterazioni della glicosilazione di particolare rilevanza clinica e di comprendere i meccanismi che portano queste alterazioni a modificare il fenotipo tumorale.  Gli studi sono focalizzati in particolare su glicosiltrasferasi coinvolte nella biosintesi delle porzioni terminali delle catene glicidiche  nel cancro del colon, tra cui ST6GAL1, B4GALNT2, FUT6.

Una seconda linea di ricerca condotta in stretta collaborazione con ricercatori dell’Università dell’Insubria a Varese e dell’Università di Milano, si interessa invece della caratterizzazione di alcune “malattie congenite della glicosilazione” (congenital diseases of glycosylation, CDGs). Si tratta di malattie pediatriche autosomiche recessive causate da mutazioni in geni di glicosiltrasferasi. Nel laboratorio si caratterizzano in vitro le proprietà enzimatiche delle glicosiltrasfrasi mutanti.

Attività didattica

Tesi di laurea magistrale, prevalentemente in Biologia della Salute. Tesi di Dottorato in Ematologia, Oncologia e Patologia.

 

Strumenti in dotazione

  • Celle ed alimentatori per elettroforesi;
  • bagni termostatici; 
  • termociclatori;
  • bilance analitiche;
  • collettori di frazioni;
  • spettrofotometro;
  • minicentrifughe da tavolo;
  • agitatori magnetici, vortex.

Responsabile

TEAM

Nadia Malagolini

Cat. D - area tecnica, tecnico - scientifica ed elaborazione dati

Come raggiungerci

Sede di Patologia Generale

Locale 15, Piano 1